Producción de Café en Honduras

El próximo año se plantea lleno de expectativas, pero también de retos para el sector cafetalero nacional, que no ceja en su deseo de mejorar los números de la cosecha anterior; aunque sabe que la baja en los precios y la enfermedad de la roya son sus principales obstáculos para lograrlo. Para abril de 2011 el precio del café pasaba su mejor momento: la venta del quintal de 60 kilogramos llegaba a 300 dólares, una cifra nunca antes vista, ni siquiera durante el boom del sector, en 1976. En la cosecha 2011-2012 el café reportó al Estado L1,440 millones de dólares por la venta de casi 7.2 millones de quintales en el exterior, un récord que está fresco en la memoria de los cafetaleros. Con este crecimiento, muchas cooperativas tomaron fuerza, lo que abrió la puerta al surgimiento de nuevos caficultores. En esa temporada, los beneficios que trajo el grano permitieron al Fondo Cafetero Nacional invertir unos 160 millones de lempiras en la reparación de calles; aunque la cifra se queda corta ante la demanda de caminos en las zonas productoras. La imagen que logró el café nacional fue respaldada cuando, a consecuencia de su producción, Honduras fue nombrada como patrocinador de la feria de la Asociación de Cafés Especiales. “Para ser patrocinador de la Feria de Cafés Especiales de América se tienen que cumplir varios requisitos. Nosotros cada año analizamos a los países que tienen café de alta calidad o que tienen programas especiales para incrementar la calidad y cantidad del grano. En el caso de Honduras estamos conociendo su café y consideramos que cumple todos los requisitos para ser patrocinador”, expresó Ric Rhinehart, director ejecutivo de la Asociación en una visita a Honduras. Tras la presencia en esa feria mundial, los compradores extranjeros llegaron en buena cantidad.   Año nuevo, retos nuevos Pero 2012 es página cerrada para el sector, que en 2013 afrontará nuevas amenazas como la caída del precio del quintal del grano en el mercado internacional, cuyo promedio ha sido de 149 dólares en el último mes ($151 menos que en 2011) y el ataque severo de la roya en Centroamérica. Según el Ihcafé  (Instituto Hondureño del Café), la proyección de crecimiento para 2012-2013 se mantiene en 7.8 millones de quintales y 1,500 millones de dólares en divisas.

Producción de Café 2012 - Honduras

Producción de Café 2012 – Honduras

“No creemos que en esta cosecha 2012-2013 la roya afecte al sector debido a la integración de 40 mil caficultores a la producción; ya implementamos estrategias en el país y Centroamérica para evitar un impacto severo”, aseguró Asterio Reyes, presidente del Ihcafé, durante la celebración del congreso cafetalero desarrollado en San Pedro Sula. No obstante, en ese mismo evento, en donde cientos de pequeños productores se hicieron presentes, el temor a perder sus ingresos por la roya y los precios internacionales fue evidente. “La roya afectó el 70% de nuestra cosecha, calculamos que no será esta cosecha la afectada, sino la de 2013-2014. Necesitamos ayuda urgente porque también estamos dejando de percibir ganancias a consecuencia de la caída del precio”, señaló Rovelo Navarro, un pequeño caficultor de Francisco Morazán. Manuel Escoto, otro productor, dijo que pasó de vender su café a casi cinco mil lempiras en 2011 a casi dos mil en 2012. Con esto, el sector cafetalero se enfrenta a nuevos retos, los que deberán sortearse para mejorar el rendimiento y que el grano siga siendo un pilar fundamental en el sostenimiento de la economía hondureña para el próximo año. laprensa.hn

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