Los riesgos y recompensas de ayudar a Honduras




Prácticamente todo el vuelo de American Airlines que iba a San Pedro Sula en Honduras fue vestido con camisetas de color coordinado, cada uno representa un grupo haciendo bien en el país centroamericano. Médicos misioneros desde Carolina del Sur. Estudiantes universitarios desde el noreste. Grupos de la Iglesia de niños, padres y pastores de todo el país de Estados Unidos de America, incluido el nuestro de la Iglesia Episcopal de St Philip en Coral Gables, Florida.

En los seis veranos que he viajado con mi familia a San Pedro Sula a voluntarios en Nuestras Pequeñas Rosas (Our Little roses), un hogar y escuela para tratar abusos de, las niñas hondureñas huérfanos y abandonados, nunca ha habido un asiento vacío en los jets de American Airlines. Un puñado de los pasajeros son hondureños, el resto son estadounidenses que están construyendo casas y escuelas, clínicas, distribución de alimentos y vinculación con el pueblo hondureño.

Aún con la tasa de asesinatos per cápita hondureño encabezando las listas de éxitos en todo el mundo en 2010, junto con la decisión del cuerpo de paz para abandonar el país en diciembre después de que uno de sus voluntarios recibió un disparo en la pierna en un robo a mano armada en San Pedro Sula: muchos están preocupados sobre el impacto que la violencia tendrá en su trabajo.

“Ayer me llamó un partidario de Honduras, preocupados que Honduras se está convirtiendo en un lugar en crisis. Querían saber cómo vemos la situación ”, dijo Oscar Castañeda, Vicepresidente del programa de las Américas de Heifer Internacional, organizacion mundial sin fines de lucro que trabaja en Honduras desde hace 40 años.

Su toma: la violencia es principalmente entre los miembros de pandillas y cárteles de la droga, que se han movido de México. Dicho esto, Heifer evita conducir por la noche y celebra reuniones en los pueblos, y no en las ciudades.

Como el país segundo más en el hemisferio occidental, después de Haití, Honduras depende en gran medida de grupos humanitarios. Voluntarios profesionales médicos tratan a las personas que nunca han sido un médico. Grupos llevan alimentos para los pobres en Coconut Creek construyen viviendas para familias que nunca han vivido en cualquier cosa menos que una choza con techo de metal oxidado. Y en lugares como Nuestras Pequeñas Rosas, voluntarios leen, cantan, hornear galletas, hacen pizzas y construcción de lazos con las chicas durante toda una vida, alentándolos en la escuela y ayudar a pagar por su educación universitaria, en un país donde vivían dos de cada tres personas en 2010 por debajo del umbral de la pobreza.

Vaquilla va a Honduras 12 a 15 veces al año, llevando a pequeños grupos de voluntarios en cada viaje. Además de hacer proyectos de servicio a la comunidad, Heifer, cuyo programa más grande de América Central se encuentra en Honduras, lleva grupos a las plantaciones de café orgánicas y miel cooperativas para crear conciencia sobre la cadena alimentaria global.

“Gente cuenta que pagando 50 centavos más por una taza de café orgánico y comercio justo, apoyan los cultivadores de café en Honduras”, dijo Castañeda.

Vaquilla no tiene planes para salir de Honduras; encabezado de un grupo a Tegucigalpa, la capital, en Febrero. Ternera, señaló, trabajado en Guatemala durante su guerra civil de tres años, que terminó a mediados de la década de 1990. También funcionó a través del golpe de estado de 2009 cuando los militares exiliaron al hondureño entonces Presidente Manuel Zelaya a punta de pistola.

“No hemos eludido o alejado de lugares que tienen algunos niveles de dificultades ”, dijo.

Cuando el golpe de estado ocupó los titulares en Junio de 2009, el impacto fue inmediato.

“Fue un domingo por la mañana y estaba saliendo de la iglesia cuando lleguo la llamada. Fue el grupo que estaba a punto de recoger en el aeropuerto. Llamaron para decirme que se va a cancelar, que estaban preocupados por emitir una advertencia de viaje, el departamento de Estado de los Estados Unidos de America”, dijo Diana Frade, el fundador de Miami y Directora Ejecutiva de Nuestras Pequeñas rosas.

Para los próximos seis meses, un período normalmente reservado con grupos de la espalda con espalda: nadie llegó.

“Las chicas eran muy, muy tristes,” dijo Frade, quien fundó la casa en 1988.”Los grupos son sus familiares. Pasaron medio año sin visitantes.”

Frade, la esposa del Reverendo Leo Frade, obispo Episcopal del sudeste de Florida, teorizó la retirada del cuerpo de paz debido a malas relaciones diplomáticas derivadas del golpe de estado xontra Mel Zelaya.

Kristina Edmunson, una portavoz del cuerpo de paz en Washington, dijo que había una serie de cuestiones que llevaron el cuerpo de paz para retirar sus 158 voluntarios, incluyendo “la seguridad y la seguridad de nuestros voluntarios sobre el terreno ”.

Señaló que el cuerpo de paz había retirado a sus voluntarios de otros dos países centroamericanos durante las luchas civiles — Nicaragua de 1979 a 1991 y El Salvador entre 1980 y 1993, pero desde entonces ha vuelto a ambos países.

Los grupos humanitarios reconocen los peligros y trabajan estrechamente con socios locales.

Voluntarios en misiones médicas, una sin fines de lucro de Carolina del Sur que ejecuta clínicas médicas en las zonas rurales de Honduras, trabaja con un pastor en una iglesia local de Olanchito. Que también entrenan a un miembro de confianza de la comunidad para dispersar suministros médicos cuando no está ahí.

“Nunca hemos tenido ningún problema en Honduras,” dijo Larry Secrest, director del grupo, observando que un equipo va a ir allí en Marzo.

“Cuando nuestros equipos, nos visitan en muy aislados pueblos ”, dijo.”Nuestros equipos van una vez al año, y puede ser la unica asistencia médica que reciben en un año. A una señora con nueve hijos, que estaba embarazada con su décima. Me dijo que nunca había estado con un médico.”

La mayoría de la violencia no está en las aldeas; es en algunas zonas de las ciudades.

Patsy Curry de Nashville, un miembro de la Junta de rosas que ha estado sucediendo a Honduras durante casi 20 años, viajó a Honduras en Diciembre. Ella y otros estaban allí alrededor de una semana, entrega de regalos a las chicas y asistir a su escuela secundaria y graduaciones de colegio. Llevaron a las chicas a centros comerciales, para almuerzos, a graduaciones, todos en San Pedro Sula.

“Cuando llevamos a las chicas a comprar regalos de graduación, vimos rebosantes de familias disfrutando de su tiempo juntos ”, dijo.”Esto no era una ciudad de gente aterrorizada escondidos detrás de sus muros de seguridad.”

Llegaron alimentos para los pobres y voluntarios en Abril para distribuir alimentos, construir casas y visitar a los niños que viven con SIDA, trabajó estrechamente con CEPUDO, una ONG sin fines de lucro basada en San Pedro Sula.

“Realmente tienen sus oídos al suelo. Ellos saben las áreas donde podemos entrar y las áreas donde no puede,” dijo Angel Aloma, director ejecutivo de alimentos para los pobres.

De hecho, CEPUDO construyó una casa cerca del vertedero de basura en Ocotillo, un área fuera de San Pedro Sula, donde algunos de los más pobres hondureños viven y compactan para alimentos. También es donde viven los miembros de la pandilla. El grupo construyó una casa para uno de las Abuelas de la pandilla.

“Los pandilleros ayudaron a construir la casa ”, dijo Linda Coello, fundador y Presidente de CEPUDO.”Llegamos a conocer a estos chicos como personas. Muchos de ellos son niños muy dulces que sólo han tenido una vida muy dura.”

Obtendrán una vida mucho más dura, sin embargo, si los grupos de voluntarios dejan de venir.

Diana Scheeler, un profesor retirado de Illinois, tuvo su primer viaje a Honduras en Abril con alimentos para los pobres, poco antes de su septuagésimo cumpleaños. Ella ayudó a construir una vivienda para una familia de 11 que habían estado viviendo en una choza de barro en la región de la montaña de Santa Bárbara>.

“Aquí fueron estos pobres, viven en el borde de una montaña con una vista de millones de dólares ”, dijo.”Pero necesitaban los conceptos básicos, alimentos, refugio. Fue una experiencia tan conmovedora.”

La decisión del cuerpo de paz a salir, dijo, fue “un dolor al cprazon ”.

“He pensado acerca de las personas que se quedaron allí. ¿Quién va a cuidar a ellos?”

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