Hondurodendron, un nuevo género monotípico de Aptandraceae de Honduras




En el articulo “Hondurodendron, un nuevo género monotípico de
Aptandraceae de Honduras, Dr. Carmen Ulloa (autor principal) curadora en el Jardín Botánico de Missouri y el co-autor Dr. Daniel L. Nickrent de Universidad Carbondale del sur de Illinois, Dr. Caroline Whiteford el Museo Natural de Historia en Londres y el Dr. Daniel L. Kelly de Colegio Trinity en Dublin describen el género a ser un arbol de 40 pies de alto, con minutos masculinos y flores femeninas de menos de 2mm de ancho. Nacidos respectivamente en plantas separadas. Los estambres pequeños tienen anteras bastante inusual abriendose por tres valvulas. La fruta mide 2cm de lado a lado; es bien envuelto por el cáliz que lo hace crecer mucho mas en lo que madura la fruta y al final incluso puede sobresalir más allá de que un su estremidad. Los autores nombraron la sola especie conocida como Hondurodendron urceolatun con el aspecto Latino que significa ” en forma de una jarra o urna” por la forma sorprendente de la fruta. Las primeras muestras
de este género fueron recogidos por Kelly y un grupo de investigadores y alumnos durante una encuesta basada en parcela de la vegetación forestal del Parque Nacional El Cusuco en el Norte oeste de Honduras en 2004 y 2006.

La fruta del Hondurodendron es conocida por la gente local como “guayaba” porque se parece a la guayaba, Psidium guajava. Por lo tanto la fruta no es suculento pero preferiblemente una tuerca que es comida por mamíferos pequeños.

Investigadores de Jardínes publican mas de cien especies de plantas nuevas cada año. En 2009, los investigadores del Jardín publicaron un estimado de 145 especies nuevas, pero solo unos cuantos representaron generos nuevos.

“Aunque muchos botanicos describen muchas especies como parte de nuestro trabajo cientifico, para describir un nuevo género es la mejor experiencia en la vida,” dijo Ulloa. “Este arbol misterioso me llámo la atención en Mayo del 2007 y involucro trabajo morfológicos y moleculares de cuatro de nuestros investigadores de cuatro diferentes instituciones en tres diferentes paises para resolver y al final enseñar que este no solo era una nueva especie nuevo a la sciencia, sino también un nuevo genero a la familia Aptandraceae”.

Hondurodendron es solo conocida del Parque El Cusuco, ubicado al oeste de San Pedro Sula, Provincia de Cortés en Honduras. Aparece ser ampliamente pero pocamente distribuida en el parque. Es encontrada principalmente como un árbol de sotobosque creciendo abajo de un dosel alto. También se producen en los bosques distribuidos por lo que cae naturalmente de árboles y al lado de senderos, crece en suelos bien drenados, en laderas y cimas.

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